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MANA, el centro de bienvenida para inmigrantes en Montréal

MANA más que una organización, una comunidad.



“Hace unos doce años que vinimos a la isla no había banca alimentaria, no existía cursos de francés, y en general la oferta de servicios para los recién llegados era limitada. Ahora nosotros ofrecemos estos servicios, y muchos más, y a la vez hemos visibilizado a los ojos de otras organizaciones que aquí hay una enorme necesidad” - Yajanna Pupo - Fundadora y actual directora MANA.


El comienzo.

Inició en un cuartito del sótano de una iglesia un otoño del 2018, con dos miembros y una voluntaria armando sueños. En la actualidad la Maison d’accueil des nouveaux arrivants (MANA), más que un centro de bienvenida para inmigrantes se ha convertido en una comunidad con 198 miembros fundadores y cerca de 1500 personas conectadas a sus redes.


La inspiración vino de su fundadora y actual directora, Yajanna Pupo, una abogada de origen colombiano que inició a tejer redes de solidaridad en L’Île-des-Soeurs, un barrio de Verdun, en el sudoeste de Montréal que ha tenido el perfil de zona de gente adinerada, pero en el cual empezaron a arribar en los últimos quince años una gran cantidad de inmigrantes, con enormes necesidades que no eran cubiertas por ninguna organización.



MANA y sus servicios.

MANA es una organización sin fines de lucro con la misión de acoger, orientar y apoyar a las familias inmigrantes en sus procesos de integración. “Conocemos el camino, te acompañaremos en tu integración”, sostiene la organización, porque todo su personal está compuesto por inmigrantes, que han llevado procesos de integración exitosos y ahora tienen el compromiso de ayudar a otros en los primeros pasos en Quebec.


Además de la banca alimentaria y los cursos de francés, ofrece servicios de soporte en la búsqueda de empleo, servicios administrativos relacionados a trámites migratorios, de salud, educación, impuestos, y ejecuta también los programas de Intervenant communautaire scolaire (ICS) y el Programme de soutien alimentaire (PSA) en escuelas del sudoeste de Montreal. 


Estos programas implican personal de MANA en la escuela Íle-des-Soeurs, y también en las escuelas Notre-Dame-de-la-Paix y Monseigneur-Richard en Verdun, apoyando a las familias en los primeros y complejos pasos en el sistema escolar de Quebec.


Con estos programas y otros servicios más, MANA ha iniciado una expansión natural fuera de la Isla de las Monjas (Íle-des-Soeurs), ya que más y más inmigrantes le solicitan su acompañamiento, aunque no residan en este barrio que pertenece a Verdun, un municipio adscrito a Montreal, y en el cual el crecimiento demográfico también es importante.



Una comunidad

Así esta organización se transforma en una comunidad porque con su grupo de WhatsApp de más de 400 personas, su celebración anual (una Gala de premiación de inmigrantes exitosos), su “Momento Mágico” (una campaña de promoción del francés), entre otras formas de conexión, en MANA es posible enlazar con asesores de inmigración, traductores, asesores financieros, cursos de informática, asesoría de impuestos, búsqueda de apartamento, donación de ropa, de muebles etc.… etc. 

De igual forma es notorio ver como en esta organización se reflejan rápidamente las tendencias macro en la migración a Quebec. El año pasado se redujeron los límites de migración formal permanente, pero a la vez se flexibilizaron algunos requisitos para la migración temporal.


“Inmediatamente vimos un incremento de migrantes que vienen menos preparados. Son turistas, refugiados, estudiantes internacionales y trabajadores con permiso de trabajo que necesitan aún más apoyo y que tienen mucho menos orientación de parte del gobierno. Todos los que recibimos vienen con la intención de quedarse”, precisa Pupo.



Economía social

Al mismo tiempo, aunque la organización es sin fines de lucro, se ha visto forzada a incursionar en la economía social ya que los recursos para apoyar a los inmigrantes son cada vez más escasos, en un ambiente político que es cada día más adverso para la inmigración.


“Estamos obligados a solicitar una pequeña contribución a nuestros usuarios ya que solamente con las subvenciones del gobierno no es suficiente para atender a toda la demanda. Hemos visto está misma tendencia en otras organizaciones hermanas”, señala Yajanna.


Al mismo tiempo, la organización lanza campañas de recolección de fondos enfocada en los migrantes que están mucho más avanzados o ya han cumplido su proceso de integración y que pueden apoyar a otros con una pequeña contribución.


“También solicitamos el apoyo de Quebequenses, que sabemos, lo hemos visto hay muchos de gran corazón, y su compromiso, su ansía de ayudar nos empuja. Tenemos varios en nuestro consejo de administración y también otros que anualmente nos apoyan. Pero no es suficiente. Hablamos de un crecimiento récord de demanda, necesitamos más apoyo para el sostenimiento de nuestra misión”, concluye Pupo.  


Datos MANA:

Ubicación oficinas 1 Pl. du Commerce No. 320, Verdun, H3E 1A2

Horarios:

Lunes a viernes de 8:00AM a 5:00PM

Sábado y domingo - Cerrado

Tel: +1 438-935-5919




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